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人类如此与众不同,也没有想象的那么独一无二

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华哥科技报道使只看单个字母(核苷酸),也可以发现人类和黑猩猩的基因组惊人地相似。

人类如此与众不同,也没有想象的那么独一无二  科技资讯  第1张  

事实上,我们基因组中的每一个基因——从产生多巴胺和血清素的基因,到有助于记忆控制的BDNF和COMT等基因——在黑猩猩基因组中都有对应的基因。甚至与人类语言有着决定性联系的FOXP2基因也是如此。在与FOXP2基因所编码蛋白质匹配的715种氨基酸中,人类和黑猩猩只有两种氨基酸的差别。


  截至2013年初,我们仍然不知道哪些基因对人类与黑猩猩的不同至关重要,但我们知道,从基因上来说,人类和黑猩猩的相似点比不同点更多。


  为什么人类和黑猩猩的生活如此不同,但在生物学上却如此相似?答案的第一部分是显而易见的:人类和黑猩猩在400万到700万年前才从一个共同的祖先分化出来,在那之前,生物共享着漫长演化史中的每一步。1.5亿年前,哺乳动物分化出来;几十亿年前,单细胞生物出现。从演化的标准来衡量,700万年是相当短暂的。


  答案的第二部分从第一部分发展而来,在于演化改变如何动态地发生作用。原则上,当一个工程师建造新的东西时,他或她会有一种重新开始的奢侈,也许是用一种新材料,比如钢铁来代替类似木头的旧材料,或者用一种电力驱动的发动机来代替汽油发动机——大规模的改变能带来根本性的改进。

  演化从来没有这种奢侈。
  你不能简单地让一个物种下线,然后发布人类2.0。相反,每一次新的发展都建立在祖先形态的基础上,用伟大的生物学家弗朗索瓦·雅各布的不朽名言来说,演化就像“一个修补匠,他不知道自己到底要做什么,但他会利用身边发现的任何东西,无论是绳子、木头碎片还是旧纸板。”


  简而言之,演化就像修补匠一样能用手头所有的一切来制造某种可行的东西。人类的大脑是经过调整后的灵长类动物大脑,不是什么全新的、从零开始发展起来适应我们特殊生活需要的东西。


  人类的生活方式可能与黑猩猩非常不同,但我们的生物学结构蓝图必然只能呈现为对继承自最后一个共同祖先的遗传物质的适度修补。语言,无论它是如何在我们的大脑中被具现化,相对于人类从最后共同祖先那里继承的心智机制来说,也只代表了相对微小的认知增强。人类每一次认知创新背后的生物学基础都是如此。


  看起来,科学家在大脑中寻找人类独特性的基础就像大海捞针一样,事实也的确如此。任何使我们独一无二的东西都建立在10亿年来共同祖先的基础上。人类永远不会放弃证明自己在动物界中的与众不同,但我们也不能回避这样一个事实:我们的思维只是对一个古老蓝图的适度调整,而这个蓝图在我们出现之前数百万年时就已经形成。


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